การตอบสนองความเครียดจากการขาดอาหารของเซลล์

ปรสิตเซลล์เดียวที่สามารถติดเชื้อในสัตว์รวมถึงมนุษย์ การติดเชื้อในคนถึงหนึ่งในสามเกิดขึ้นจากการสัมผัสกับขยะแมวหรืออาหารหรือน้ำที่ปนเปื้อน แม้ว่าปรสิตจะทำให้เกิดโรคเฉียบพลันในผู้ที่มีภูมิคุ้มกันอ่อนแอ แต่การติดเชื้อนี้เป็นแบบถาวรและเกี่ยวข้องกับโรคทางระบบประสาทเช่นโรคจิตเภทและโรคเกรี้ยวกราด ปรสิตสามารถบุกรุกเซลล์ทุกชนิดในร่างกายได้

เมื่อเข้าไปข้างในแล้วมันก็เริ่มที่จะหารด้วยเลขยกกำลังซึ่งเป็นกระบวนการที่ต้องใช้ทรัพยากรจำนวนมาก ปรสิตสกัดสารอาหารส่วนใหญ่ที่จำเป็นสำหรับการทำซ้ำจากเซลล์โฮสต์รวมถึงกรดอะมิโนที่จำเป็นเช่นอาร์จินีน เนื่องจากอาร์จินีนจะหมดลงอย่างรวดเร็วจากเซลล์เจ้าบ้านนักวิจัยต้องการที่จะรู้ว่าปรสิตได้รับกรดอะมิโนมากขึ้นเพื่อกระตุ้นการขยายตัวของมันลงในร้อย การตอบสนองความเครียดจากการขาดอาหารของเซลล์นั้นเกิดขึ้นภายในสองชั่วโมงหลังจากการติดเชื้อ การศึกษาครั้งนี้นำโดย Leo Augusto เพื่อนหลังปริญญาเอกในห้องทดลอง Sullivan และ Wek ซึ่งใช้เซลล์โฮสต์กลายพันธุ์หลายชนิดเพื่อสังเกตว่าโปรตีนที่เรียกว่า GCN2 นั้นถูกกระตุ้นเนื่องจากปรสิตกินอาร์จินีนของเซลล์โฮสต์ ออกัสโตทำแผนที่น้ำตกของเหตุการณ์หลังจากการเปิดใช้งาน GCN2 ทำให้เขาค้นพบว่าเซลล์โฮสต์ที่ติดเชื้อ